從學術到政治——影響曾鈺成的五本人生之書(下)

撰文:林慧慈

雖然曾鈺成最終選擇了政治但他每逢到書店他第一時間就是看數學書而家裡的書架也主要用來放數學書可見他對數學的興趣卻從未減退另外原來曾先生小時便十分歡好偵探小說喜歡那種跟隨線索逐漸猜想結局的感覺數學與偵探小說都講求邏推論,曾先生議政時之所以能夠保持思維清晰除了在政治領域裡的訓練外或許是閱讀What is MathematicsDeath on the Nile的功效

 

從未減退的興趣What is Mathematics?

曾先生以一級榮譽的好成績從香港大學數學系畢業,離不開他從小至今對數學的熱愛,而What is Mathematics便是數學系教授口中必讀的書之一。「我大學一年班才認識這本書。我就讀於香港大學理學院,它的制度要求學生修讀三個科目,我修讀了物理、化學和數學,但我主要興趣在數學。當時數學課的教授介紹後我很快便去讀,進一步加強了我對數學的興趣,升二年級時便決定只讀數學,在制度要求之下轉去文學院讀數學,後來取得的學士學位亦是BA。我對數學的濃厚興趣與這本書有關。」這本書將全部數學問題用深入淺出和精簡的方式寫出,由自然數講到數字系統,講幾何,講微積分,由算術、代數、幾何、微積分全部涵蓋;每一個分支的有趣問題都有提及,甚至有解法。對數學有興趣的人來說,是很多有趣的知識。「這本書是經典,1940年代出版到九十年代還有新版,我覺得這本書到現在還沒有過時,是很好的數學書。」但曾先生笑指,雖然這本書寫得深入淺出,但是還需要一定的數學興趣和數學基礎才看得懂。

曾先生對數學的興趣,到今天依然濃厚。「我有個習慣,久不久就要去逛書店。到了書店,我第一個要看的,就是數學的書架;然後是科普、自然科學的書架;到快要離開書店,我責任上要去看一看政治的書架…對我來說,最珍貴的書是數學書,我把它們都放在家裡的書架;而政治書呢,就放在立法會的書架。」


書名:What is Mathematics?

作者:Richard Courant and Herbert Robbins

出版社:Oxford University Press

(大學書店現正舉辦曾鈺成專題書展,歡迎同學參觀選購。)

 

 

偵探小說的經典之作:Death on the Nile

除了數學相關的書籍外,童年的曾先生亦喜歡看偵探小說。「這是很偶然的。大概是小學時,爸爸看完後我便取來看,那時我從來沒看過偵探小說。書中明明已經透露所有線索,但在最後一章揭曉前實在很難猜到,一揭曉時又會恍然大悟,非常新奇,那時大概12-13歲。」那年代他沒有閒錢買書看,但剛好有同學的父親也喜歡看偵探小說,一有新書就帶回來借給他看,令他越看越喜歡。初中時取了美國圖書館(雪廠街)和英國文化協會(British Council),借書兩個星期,每兩個星期去一次,英國文化協會有Agatha Christie的書,有新的書便會借。後來在大學開始有些錢後便自己去買。「她所有香港能買到的書我都看過。」

其中必定要推薦的當屬Christie的Death on the Nile。「第一,它引起了我對偵探小說的興趣。第二,我在教書時經常跟學生說,我的中文是靠看金庸、梁羽生等的武俠小說,英文便是靠看Agatha Christie,因為她的英文比較淺白,有些作者的用字很深,優美但難消化,而這本是容易明的書,適合用作英文學習。」除此之外,作者寫書期間,由於她丈夫是考古學者的關係,他們可以四周遊玩,所以書中有很多關於世界各地的第一手觀察,可以開些眼界,同時她對人物心理、思考的描寫亦給予讀者很多啟發。問及為甚麼挑選這本作為Christie的代表作,曾先生指,這本是他最早看的書之一,在風格上亦相當有代表性,橋段至今仍歷歷在目。


書名:Death on the Nile

作者:Agatha Christie

出版社:HarperCollins

(大學書店現正舉辦曾鈺成專題書展,歡迎同學參觀選購。)

 

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